【天文】黃昏天空行星秀,清晨英仙座流星雨來報到

2008年08月13日凌晨02:00英仙座流星雨輻射點示意圖
發佈單位:天文館|發佈日期:2008-08-07
8月中旬的英仙座流星雨是年度主要流星雨之一,數量多而穩定,且發生時間在暑假期間,幾乎整晚均可觀察的特性,使得它成為年度三大流星雨中最容易觀察的一群。而今年8月中旬除了英仙座流星雨之外,還有五顆肉眼可見的行星在黃昏的天空中一字排開的熱鬧景象。

英仙座流星雨
英仙座流星雨活躍日期為7月17日至8月24日,今年極大期預估發生在8月12日19:30,天空晴朗無雲、無光害且輻射點在天頂的最佳狀況下,每小時最多可達100顆左右,但通常都會比這個平均數量還低。此外,對臺灣地區而言,此時輻射點尚在地平面下而不得見;約在晚上22時輻射點東昇後才可觀看。但因當天月相逢月齡11的盈凸月,月亮約於8/13凌晨01:45西沈,因此在8/13凌晨月亮西沈後至天亮之前的下半夜時段是較佳觀察時間。

英仙座流星雨的母彗星是週期彗星109P/Swift-Tuttle(史威福-塔托彗星),繞太陽公轉一圈約135年,是所有流星雨中第一個被確認母彗星來源者。英仙座流星雨的流星亮度中等(平均約2等)、速度稍快(每秒59公里),約半數流星有尾跡,顏色多半呈白色。偶爾會出現亮度直逼金星的彩色火流星。
您不妨選擇沒有光害、視野開闊的地方躺下來,張大雙眼,輕鬆地欣賞這場天空煙火秀,或是利用可長時間曝光的相機或攝影機,守株待兔地拍攝星空,就有機會可以捕捉到流星飛過天際的畫面。


2008年08月15日傍晚18:30的各行星分佈位置示意圖

8月中旬行星大集合
8月中旬,5顆肉眼可見的行星-水星、金星、火星、木星、土星,將同時聚集在黃昏的天空中。
其中,8/13傍晚朝西方仰角約10度的低空觀賞,可以看見超級明亮的-3.9等金星與0.8等的土星相距僅約0.6度(約手臂打直後的拇指一半寬度);利用小型望遠鏡觀賞,可見到帶著光環的土星與凸月形的金星兩者的盤面。在土星和金星右下3~4度遠處是-0.6等的水星;左上約20度遠處是1.7等的火星,東南方天空中則有著-2.6等的木星和幾近滿月的月亮。
而在8/15傍晚,水、金、土等三行星將齊聚在西方低空2.5度的視野範圍內,水星與土星位在金星的右下角,可利用雙筒望遠鏡觀賞三星齊聚的模樣。

以上圖文均可至「天文館網站/天象預報」項下取得,歡迎多加利用。
臺北天文館網址:www.tam.gov.tw

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