【保健】壓力、免疫力與健康的關係

現代人聽到「壓力」兩個字,就唯恐避之不及,可是壓力卻如影隨形,壓得人們喘不過氣來,但壓力到底是什麼呢?細胞也會感受到壓力嗎?

「壓力」據說是研究壓力生理學的塞爾耶(Hans Selye),從工程界借用「壓力」一詞, 來形容身體或心理遭受侵犯時會產生種種「不愉快感」的反應,甚至光是用「想」的,也同樣會引發不愉快的反應。

以我在顯微鏡下觀察細胞三十年的經驗,醫學研究上並沒有直接與「 壓力」有關的疾病,換句話說「壓力」不會使人致病;但很有趣的是當我發現細胞呈現疲態、非 圓潤飽滿時,我轉而詢問當事人:是否最近感到有壓力?答案十之八九都是肯定的。這就為何醫生總要人們放輕鬆、生活別太有「壓力」的原因,因為壓力與人體免 疫系統有關,而免疫系統攸關健康,保護我們避免疾病上身。

尤其當感冒流行時,醫生便會告誡我們說應增強免疫力, 身體才會有抵抗力,感冒與相關的併發症也較不容易上身。那到底什麼是免疫力?免疫力指的是人體免疫系統的防禦力,免疫系統製造或儲存免疫細胞的組織,主要的工作是防衛身體,避免病毒、細菌以及寄生蟲等傳染病原的侵入。

人的免疫系統非常的神奇,會自動記住身體裡每一個細胞的模樣, 如果細胞要是缺少特定的標記,免疫系統會認定那細胞是入侵者,就會受到攻擊,例如感冒病毒。 免疫系統是人體一套很複雜的防禦系統,主要是由淋巴球及單核球(統稱白血球)組成;淋巴球又分為兩種:T細胞以及B細胞,T細胞主要是消滅入侵的病原,而 B 細胞是製造抗體,鎖定入侵病原與之結合後破壞病原。通常免疫系統分辨細胞或病原是無誤的,要是免疫系統的辨識功能出了問題,造成「敵我不分」,可以想像身 體裡呈現紊亂,人當然就會生病。

而壓力會讓免疫系統功能受到干擾,在醫學上抑制免疫系統上, 研究得最多的是糖皮質素。糖皮質素不僅會使循環中的淋巴球對於感染的警訊反應降低,還可以直接 殺死淋巴球。如前述淋巴球的T、B細胞負責身體的防禦功能,一旦淋巴球被殺死,免疫力自然降低,對病原就無抵抗能力,健康也就岌岌可危。

也許我們都有過類似的經驗,當感受到壓力時, 我們可能會心跳加速、滿臉通紅,是因為身體的腎上腺素以及糖皮質素暫時讓免疫系統興奮,希望激發身體產生更 多、更大的能量,讓我們去應付眼前的狀況,也就是壓力源開始的幾分鐘,免疫系統並沒有受到壓抑,反而加強了,免疫細胞大量進入血液循環,或是變得更有反 應,例如當人被狗追時,平常跳不過的大水溝,情急之下竟一躍而過,之後威脅解除後,原本加速的心跳便慢慢恢復正常。但是如果壓力源久久不散,被刺激的免疫 系統不僅回到基礎值,可能還降至受抑制的程度(比基礎值低),此時抵抗力就變得弱,增加患病的風險。

隨著時空的轉換,人們的壓力源與從前社會不同, 以前主要是面臨大自然的考驗,為了存活不斷與自然界競爭,壓力源是實質攸關生存的威脅;但現代社會主要是人 與人競爭,於是心中產生不愉快感,壓力源反而來自本身的「想像」。就人類進化的觀點來看壓力,是利大於弊的,促使人類社會不斷進步;可是就個人而言,因為 自我要求高,壓力不斷從腦海中想像出來,內心情緒不斷翻騰,永遠對自己不滿意,無形中免疫系統被削弱而不自知,然而身體反應是騙不了人的,例如面容憔悴、 疲憊不堪,甚至失眠、腸胃不舒服或患感冒等。

當我向病患解說,從細胞已可看出生活太緊張,壓力太大時, 應該要調整生活節奏時,他們的反應都顯得無辜,辯解說想放鬆卻不可得。此時我大都會建議他們,嘗 試靜坐吧!既然壓力是「想像」出來的,利用靜坐時好好「想」一下,會發現人的念頭像流水一般不停歇,而且都是一些無意義的想法,這就是所謂的「妄念」,也 是壓力源。

一般人提到靜坐便會聯想到宗教,其實靜坐並不神秘, 只是把自己坐得很舒服,脊椎擺正,然後告訴自己:頭放鬆、脖子放鬆……,全身放鬆。如果用放鬆的方式靜 坐,把念頭空掉,不去想東想西,更不期待什麼,反而可以使大腦的腦波停在產生α波的狀態,此時身體是放鬆的,血液循環是旺盛的,新陳代謝是平衡的,所有細 胞運作都適無礙的,因此免疫力提高,對疾病更有抵抗力。

有靜坐習慣的人,都會經驗到妄念紛飛,慢慢地雜念愈來愈少, 身心皆進入「定」的狀態,當然這與「禪定」還有段距離,而且禪定也不是靜坐刻意要追求的目標, 主要是可以感覺情緒穩定,身心皆舒服。所以不論有無信仰,愈來愈多醫師鼓勵人打坐,尤其容易感到壓力的人,可以藉由可打坐,練習放鬆,慢慢放下;如果可以 做到放下,壓力怎麼會是困擾呢?壓力怎會間接危害健康呢?

0 意見:

張貼留言

蘋果消息