【無線網路】FON—全球免費WiFi連線,現在抵達台灣!

Dear Foneros:


感謝您對 FON的支持,讓我們對無線網路共享社群在台灣的發展,有了更多的信心!



原訂以 NTD 299元、限量500 台的FON專屬路由器「 La Fonera」預定案,短短的幾天內,就接到許多朋友的洽詢,名額已經所剩不多。我們正在向 FON總公司爭取更多數量的優惠價回饋方案,但如果您有認識的朋友想要以此優惠價訂購,請提醒您的朋友儘速以您的名義當推薦人訂購 as soon as possible:

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"我同意將以新台幣299 元購買一台FON無線路由器 『La Fonera 』,如果使用這個好康額度後沒有讓它上線,我將
a.把設備原封不動退回給 FON Taiwan(買回去以後三十天都沒有開機上線 ) ,或者b. 改以原價1500元購買,讓優惠的折扣額度能轉給真正對社群有幫助的朋友 "



也希望您協助傳播更多關於 FON的消息!我們沒有龐大的行銷預算,全賴熱心朋友們的鼎力支持。在此附上一篇與 FON有關的媒體報導,供您以及朋友們參考,謝謝。







平安

FON Taiwan Labor





FON 革命— 全球免費WiFi 連線,現在抵達台灣!


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您可以在FON 的社群部落格上找到相關的新聞資訊轉寄

http://blog.yam.com/twfon/archives/1765162.html

也可以轉寄FON 的中文問答集給更多朋友瞭解

http://blog.yam.com/twfon/archives/1741253.html

FON 台灣社群網站:http://blog.yam.com/twfon/

FON 台灣電子郵件:taiwanfon@gmail.com
FON 英文官方網站:http://www.fon.com



一個四十個人的新創公司可以做什麼?全球上網、分享、社群、駭客、草根、民主……他們的目標:成為全球最大的 WiFi 連線免費共享社群。他們要做的事情:以社群力量革命傳統電信。他們是誰?他們是FON ,一個西班牙公司,這個月登陸台灣!



文 /梁中偉( 《資訊與電腦》總編輯)

< 原文刊載於《資訊與電腦》2006年 6月號>





原來只在口耳相傳、網路,與國外媒體上出現的傳奇性公司,西班牙的 FON電信終於到台灣了!


六月初一 個傾盆大雨的晚上,FON的創始人馬丁.法薩夫思奇( Martin Varsavsky)從香港飛來台北,在智邦科技與中研院自由軟體鑄造場的安排下,與台灣的自由軟體社群見面。法薩夫思奇一身輕便,穿著 Puma球鞋,與這群年輕的學者、 blogger談及創辦 FON的想法與心得。


法薩夫思奇以一種完全不同的思考,建立前所未見的服務模式,其由來卻很簡單。他的太太是法國人,去年他們在巴黎,開始像所有人一樣到處找 WiFi連線,「像一個 WiFi begger!」他說,雖然電腦上顯示到處都是 WiFi連線,但是他用不到。他開始想,其實每個人都有自己的連線,但是一旦外出就無計可施。如果每個人貢獻出自己的連線,不是就解決問題?


於是他找工程師寫了一個小小的程式,讓連線間的漫遊成為可能。只要參加 FON會員,貢獻自己的 WiFi連線,就可以在全世界免費享受其他會員的WiFi 。想法極為簡單,問題是要有越多的人參加FON ,這個方案才行得通。「我們自己算過,以馬德里四百萬人而言,要想得到90% 的覆蓋率,只需要兩萬兩千個熱點(hotspots)就可以了。」那麼全球連線,需要多少會員呢,三百萬。


根據法薩夫思奇的說法,現在 FON在全球已經有四萬三千個會員了。三百萬是一個不可思議的數字嗎?他自己一開始也覺得困難,但是他的投資者之一 Skype的創辦人Niklas Zennstrom 的經驗之談是,一點都不困難!現在全球最大的WiFi 社群約只有三萬個熱點,FON的目標是在 2010年時,全球會員達到一百萬。 FON模式在西班牙推出,迅速擴散到其他歐洲國家、北美、日本與韓國,甚至中國,現在在中國已經有 150個會員了。Google 與Skype這兩個網路新世代公司,成為 FON的投資者, MIT媒體實驗室的梅格洛龐第親自跑到西班牙看FON ,討論與一百美元電腦的合作可能性。「是他們找我,不是我找他們。」法薩夫思奇與人結盟的「魔術」,是在他的部落格上宣揚想法,不斷討論,推廣。以 Skype為例,是Skype 在西班牙的人向總部報告,說有這麼一個有趣的計畫,才引起Zennstrom 的高度興趣。


FON 的使用者稱為FONeros(西班牙文的意思就是 FON人),並按照參與方式區分為 Linus、Bills 與Aliens三種。 Linus是免費提供寬頻無線聯網給其他 Foneros的會員,如此取名是向Linus Travalds (開放原始碼作業系統的發明人)致敬。為了賺錢而提供連線,向其他FONeros 收取費用的則稱為Bills (刻意讓人聯想微軟總裁Bill Gates)。至於自己沒有連線,或不提供連線,但是希望能用到 FON社群連線的則稱為 Aliens。(你會不會想到 MIB電影裡居住在曼哈頓的外星人?)Aliens 要交錢。


問題是 Aliens要交多少錢得到連線?每天兩歐元或兩美元,「約等於公車票的代價。」法薩夫思奇認為,一天 WiFi,應該約等於搭公車一樣便宜與日常(在台北應該差不多是一天四趟捷運,八十塊台幣)。


法薩夫思奇指出,其實 WiFi漫遊或社群之前有過很多嘗試,但是都不成功。「其原因就是沒有好的規則。」加州的聖塔克拉拉( Santa Clara)的Boingo 公司就是一例,涵蓋一百二十個電信營運商,企圖建立一個漫遊的系統,全球現在已有超過兩萬五千個熱點加入這個運作,但是收取的費用太高,始終無法擴大。


FON 向Aliens收取低廉費,其實是一個重要的設計,有收入,電信營運商或 Bills加入的意願就會提高,可以得到一定的分成。收費不高,一般人加入的意願就高。但是法薩夫思奇也提到,就如大家都 Skype,但是很少人 Skype in 或 Skype out(因為要收費),真實的情況也有待觀察。FON 最聰明的地方,在利用現成的WiFi 基礎建設,會員貢獻的免費分享模式,建立一個全新的網路。法薩夫思奇說,「到現在為止還只看到使用者自創的內容,FON 計畫卻是使用者自創的基礎建設。」


馬丁?法薩夫思奇( Martin Varsavsky)是阿根廷人,在過去二十年間,創辦過四家電信公司,橫跨電信、網際網路與通訊領域。 1991年,他以20 萬美金在美國創辦了Viatel公司,利用既有的電信網路設備提供全新的國際電話服務,這項全新的營運模式即是後來被稱為電話回撥( Call Back)的業務。在 8年內,Viatel 從一家小公司成長到經營泛歐光纖網路基礎業務的電信巨人,公司市值高達60 億美金。


在 1998年與1999 年,馬丁在歐洲分別創辦了Jazztel與 Ya.com這兩家公司。 Jazztel是經營跨歐洲業務的新興區域電信業者,至今已成長為西班牙第二大電信公司,另一家公司 Ya.com經營入口網站業務,在 1999年5 月以3800 萬美金成立,隨即發展迅速,成為南歐知名的入口網站。2000年 10月,馬丁將 Ya.com以5.5 億歐元賣給德國電信,14 個月的創業報酬率超過20倍。他在台北的聚會中談到這些創業過程時,還是令人感受到他的創業熱誠,「在我創辦過的四家電信公司裡,有三家成功,一家失敗。」但是直到今天,他還是一個十足的創意家,「我每天腦袋裡還是想到一大堆點子,例如 WiFi phone等。」略帶西班牙口音的英文,講話速度飛快。他忍不住又提起在個人部落格談過的話題,韓國與西班牙的對比,「韓國人工作賣力,西班牙人並未花那麼多時間在工作上,享受生活,但是十幾年下來,韓國的國民所得還是比不上西班牙,這是怎麼回事?」


也許只有他的奇想才能引起這麼大的共鳴,才有機會真的成真。 2005年新創的 FON,從一開始就引人注目,打開公司介紹網頁,法薩夫思奇請來站台的人,彷彿就是網路名人堂,包括美國推動草根市民新聞不遺餘力的 Dan Gillmor,網路界大老Esther Dyson ,前CNN 中國辦公室主任Rebecca MacKinnon,最著名的 blogger之一。在日本則找來最先投資 Technorati與 Six Apart而出名的伊藤(Joichi Ito )。Skype 的Niklas Zennstrom前兩個禮拜在 FON的辦公室與一群 FONero討論經營策略,法薩夫思奇還找來德國著名的駭客Brainslayer 幫他改寫程式,增強對流量與頻寬的管理能力。


FON 的投資者除了Google與 Skype之外,還包括印度最有名的創投 Sequoia Capital,以及獨具慧眼投資Skype 的 Index Ventures 。根據美國Red Herring雜誌的報導, FON的第一輪投資募到兩千一百七十萬美金,目前工作人員只有四十人。但是法薩夫思奇找來的重量級「代言人」,使 FON計畫的可信度與知名度,能在極短時間內遍及全球。


在經營團隊上, FON更是挑剔異常,例如在第二大市場美國,找來原在一流儲存公司NetApp 的全球服務行銷總監Juergen Urbanski 擔任FON 美國總經理,至於美國的首席Feneros更是大名鼎鼎的 Ejovi Nuwere,曾被美國商業週刊( Business Week)選為十個最有天分的年輕創業家之一。


當大家都在開始談 WiMAX,或是3G 的時候,FON為什麼獨鍾 WiFi?很簡單, WiFi仍然是歷史上最成功無線連網標準。Intel 的Centrino 計畫,使筆記型電腦內建WiFi成為標準配備,只要在有熱點的環境中,筆記型電腦就可以上線,加上 Skype的普及。雖然 WiFi覆蓋的範圍小,限制大,但是成本低廉,建置容易,使越來越多的手持設備將搭配 WiFi。根據研究機構 Gartner的估計,今年將有兩千萬部WiFi 手機在全世界推出。除手機之外,手持遊戲裝置、音樂播放器,越來越多WiFi 裝置出現,以任天堂為例,當去年十一月提供WiFi 服務,就造成轟動。更多人猜測到今年底,在iPod上可以打 VoIP,無線連線就是利用最方便的 WiFi。


FON 特別強調與現存的電信與網路服務供應商的關係,並非只是競爭。例如當原有的ISP 提供的ADSL服務普及率已經達到一定程度的時候,收入就很難再增加。但是透過 FON的商業方式,卻可以分享 Aliens的收入,這是新的收益。


FON 這種由下而上將Wi-Fi熱點 mesh的做法( mesh姑且可理解為統整,可參考Intelligent Times 第一期與第二期關於Web 2.0 的文章),還是有一些技術上的挑戰。路由器裡下載的FON軟體,必須做一些設計,例如防範任何外來的 Foneros使用超過連線頻寬的一半以上,或是下載電影時的一些限制,或是撥打 Skype電話的優先性等等。其目的就是讓開放給社群使用的連線功能,不至於影響原先使用者。但原來設計讓使用者下載軟體到路由器上,卻經常導致失敗。「失敗率高達 90%,」法薩夫思奇指出,因為下載這個軟體究竟不像下載 Google bar。這使得 FON的推展速度大受影響。


他想乾脆提供已經內建軟體的路由器給會員,這樣就會大大減低硬體上的問題。他問朋友,誰可以幫他解決這個問題,他得到的答案是台灣。這是法薩夫思奇為什麼到台灣的原因,找路由器的供應商,如果法薩夫思奇的估算不錯,那麼這個訂單的量不會小於一百萬。一般使用者可以購買已安裝 FON軟體的路由器,價錢約在 25塊美金,放在窗戶旁,安裝好天線後,就可以開始分享了。


但是 FON的挑戰還不只這些,FON 還必須與中國人競賽。不久前,中國出現了一個「阿比酷WiFi公社」( eBitCool)網站,徹頭徹尾拷貝 FON的方式,連路由器用的也是原先 FON用的Linksys 機型。當然,FON的優勢是只要加入 FON,就可以在全世界免費漫遊,而不是只能在一個國家( FON在一百四十個國家都有會員)。除此之外,FON 所設定的會員量,這使得他們所提供的硬體有極大的價格優勢,為了快速進入中國市場,頭腦靈活的法薩夫思奇把 FON在中國定位為硬體供應商。


一顆轉動不停的頭腦,一個新穎的商業模式,一個全球視野,以談不上高科技的 WiFi,FON 讓傳統電信產業看到了新網路事業的可怕潛力。





關於 FON創辦人馬丁.法薩夫思奇

馬丁?法薩夫思奇( Martin Varsavsky)除了新創事業外,這幾年也投入教育改革與公益活動。他所創辦的非營利組織法薩夫思奇基金會( Varsavsky Foundation)持續關注教育改革與全球性的新民主運動,致力於彌平富有與貧困地區的落差,尤其在兒童與青少年教育資源方面。基金會同時贊助全球性的非營利運動「安全民主」 (Safe Democracy),希望捍衛民主與自由價值不被恐怖主義活動、貧富差距與國際強權侵犯。


他在西班牙知名的商學院 Instituto de Empresa開課,討論他最擅長的新創事業。在閒暇時間,他喜歡騎自行車、駕駛遊艇、烹飪並撰寫自己的部落格( Blog)。他在 2005年創辦FON 公司,擔任執行長一職。在2001 年至 2005年間,他獲得擔任阿根廷無任所大使( Ambassador-at-Large)的榮譽,並曾在全球經濟論壇與多項國際知名會議中發表主題演講。








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